8月26日,Google召开新闻发布会称,用户可以在Gmail中直接发起电话呼叫。除了管理邮件、即时聊天和视频以外,Gmail又多了一项新功能:打电话。Google表示,服务推出首日呼叫次数已突破100万。此项被命名为“Call from Gmail”的功能像以往的IM一样,以网页插件的方式打包在Gmail中。用户只要在Google Chat中看见出现“Call phone”按钮就意味着功能已开通。

  Google语音产品经理Vincent Paquet已证实该项服务呼叫部分来自去年收购的Gizmo5公司,而整体支持则属于Google Voice。不过这项服务的亮点并不在于其技术,而是Google宣布美国用户在美国和加拿大区域内免费使用。如果他们向其它国家拨打电话,收费在每分钟2美分至0.45美元不等,用户需要通过 Google Checkout 购买预付点数。

  拥有1.24亿经常使用者(全球注册用户为5亿)的Skype,显然是Gmail电话服务的预设对手。目前Skype仍然对全球用户统一收取0.039欧元的接通费,除此以外,Google的优势并不明显,因为根据目前的评测,Skype的通话质量要更胜一筹。Google目前仍然不愿透露Gmail的使用人数,按照Gmail产品经理Todd Jackson的说法,全球用户数量在数亿左右,而美国用户为5000万。

  Google此举值得Skype警觉,虽然刚刚首次公开募股上市的Skype表示还会坚持其以往的运营模式,但根据统计公司ComScore公布的预测数据,Gmail通话用户会快速增长,也许Skype就不会那么乐观了。

Gmail电话超越Skype的五大理由
  1、资费低。这个差异主要是因为Gmail电话免除接听费用。
  2、整合。谷歌提供的这项免费服务把用户所有的电话号码都整合到一个单独的号码簿里。如果用户已经是谷歌Voice用户,那么用户通过Gmail界面拨打电话时,谷歌Voice号码也将显示出来。而Skype用户除了自己的电话号码外还需要使用一个不同的Skype号码。这给用户使用无形中增加了很多烦恼。
  3、商业应用。Google已经把联系人列表整合进Gmail,并计划在谷歌Apps账户里添加语音聊天功能,而谷歌Apps的目标客户群正是企业和公司用户。
  4、品牌。Google定期根据用户需求升级服务界面,Skype迟早要面临Gmail电话用户快速增长的压力。
  5、免费试用。美国用户通过Gmail拨打美国和加拿大电话的免费服务至少将持续到今年底,而其它地区未来也可能用上这项服务。



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