据国外媒体报道,随着“开普勒”太空望远镜的发射升空,将大大促进人类对地外文明的探索工作,而揭开浩瀚宇宙中那璀璨美丽的星系的神秘面纱,也是促进人们不断进行太空探索的动机之一。以下是宇宙中十大最迷人的星系

1.草帽星系

草帽星系

草帽星系(Sombrero Galaxy)的编号是M104 or NGC 4594,位于室女座里,是一个无棒螺旋星系(unbarred spiral galaxy)。它的核子非常明亮,中心隆起,倾斜圆盘里拥有庞大的尘埃带。黑色尘埃带和中心明亮的隆起部位,让这个星云看起来像一个草帽。这个星云的光度是+9.0,因此利用普通望远镜就能看到它。它的隆起部位、中心的超大质量黑洞和尘埃带都吸引着天文爱好者的注意。

2.黑眼星系

黑眼星系

后发星座里著名的黑眼星系(Black Eye Galaxy)又叫睡美人星系,编号为Messier 64。它有一条引人入胜的黑色尘带,横亘在明亮的星系核心之前,因而被称为“黑眼星系”或“魔眼星系”。 这个星系在天文爱好者中间非常有名,因为用小型望远镜就能看到它。

3. 双胞胎星系

双胞胎星系

双胞胎星系(2MASX J00482185-2507365 occulting pair) 由两个重叠的螺旋星系构成,位于玉夫座星系(NGC 253)附近。两个重叠星系与地球之间的距离,比玉夫座星系与地球之间的距离更远,背景星系2MASX J00482185-2507365位于redshift z=0.06,前景星系位于玉夫座星系和背景星系之间。这对星系照亮了其中一个螺旋星云的可见柱状物周围的尘埃带。布满行星和恒星的柱状物周围向外无限延伸的尘埃带,为银河系外的天文学研究提供了新探索领域。这些尘埃臂的半径是这个星系半径的六倍。HST图上显示了这个尘埃臂和背景星系的横截面。

4. 涡状星系

涡状星系

涡状星系(The Whirlpool Galaxy)又被称作51a、M51a或者 NGC 5194,它是位于北天的猎犬座(Canes Venatici)里的一个庞大的螺旋星系,距离地球大约2300万光年。它是天空中最著名的一个螺旋星系。天文爱好者很容易就能观察到这个星系和它的伙伴,在观测条件良好的天气下,天文爱好者甚至可以通过双筒望远镜看到这两个星系。涡状星系还是天文学家最喜欢的观察对象,他们通过研究这种星系,进一步了解星系的结构和星系之间的相互作用。

5. 大螺旋星系

大螺旋星系

大螺旋星系(NGC 123)是一个非常迷人的星系,无数明亮的恒星和黑色尘埃点缀期间,大片星际气体围绕中心形成螺旋臂。这些螺旋臂上分布着无数蓝色恒星,恒星之间点缀着黑色星际尘埃带。虽然很难看到这个星系,但是通过特殊装置,还是能观测到数十亿颗昏暗的恒星和大量星际气体,它们的质量很大,是内部星系的原动力。我们只有利用看不见的暗物质理论,才能解释清楚这些可见的外部星系的运动原因。

6. 超新星1987A

超新星1987A

20年前,天文学家发现一颗最明亮的爆炸恒星,这就是超新星1987A,它已经有400多岁。这张照片上显示出该超新星的整个区域。它最突出的特征在于中心由许多发光点组成像戒指一样的环状结构,这是由于爆炸时冲击波释放的物质散播在恒星周围的环内区域,使得这些区域“暖和”起来,进而发出光。这些直径大约是1光年的圆环,可能是该恒星在发生爆炸20000年前发出的。在接下来的几年里,随着它吸收完这次爆炸发出的所有能量,它的亮度将达到最大值。届时这个不断增长的圆环的亮度,足以把它周围的恒星照亮,为天文学家提供有关恒星在爆炸前是如何释放体内物质的新信息。这张图片是2006年12月用哈勃太空望远镜上的高级巡天照相仪(Advanced Camera for Surveys,ACS)拍摄到的。

7. 星系NGC 1512

星系NGC 1512

星系NGC 1512是一个位于时钟座星系里的棒旋星系,距离地球大约3000万光年。星系NGC 1512非常明亮,人们利用普通望远镜就能看到它。这个星系的直径大约是70000光年,几乎跟我们的银河系的直径一样大。这个星系中心是高度向心的星环,四周是由无数年轻的恒星构成的直径大约是2400光年的星团。恒星爆炸的景象表明该星系里不断有新恒星形成,这种推测在其他几种宇宙环境中已经得到证实。

8. 星系NGC 3370

星系NGC 3370

星系NGC 3370 是一个充满尘埃的螺旋星系,位于狮子座里,距离地球大约9800万光年。星系NGC 3370的中心分布着轮廓鲜明的尘埃带和一个不太容易辨认的核。这张清晰度非常高的图片是哈勃太空望远镜利用高级测量摄像机拍摄,我们通过它甚至能看到该星系里的单个造父变星。造父变星曾被用来测定天文距离。1994年,星系NGC 3370里的一颗Type Ia sypernova发生爆炸。

9. M81

M81

M81位于大熊座星系里,是一个美丽的螺旋星系,也是地球上空肉眼可以看到的最明亮的星系之一。从这张照片上可以清晰看到它的明亮的核子、庞大的螺旋臂和尘埃带,这些尘埃带跟银河里的尘埃带大小差不多。一条明显的尘埃带直接从星盘上穿过,在M81星系中心的下面和右方存在另一个螺旋特征,这说明它曾经历过无序发展时期。而这种不稳定的尘埃带,也可能是由其伴星系M82强力吸引力所致。科学家对M81 的变星进行的探测活动,最终使他们确定了一个银河外星系距地球最准确的距离之一——118亿光年。

10. 哈氏天体

哈氏天体

哈氏天体(Hoag's Object)是一个非常著名的环星系。天文爱好者和天文学家对这个星系的独特外貌和与众不同的结构非常感兴趣。这是一个星系还是两个啊? 当1950年天文学家亚特·霍格(Art Hoag)偶然发现这个不寻常的河外星系天体后,这个问题就浮现在大家眼前。它外围是由明亮的蓝色恒星组成的环状物,而中心处的圆球则主要是由许多可能较老的红色恒星构成。介于两者之间的是一道几乎完全黑暗的裂缝。虽然这些类似的天体已被识别出,并被归类为环状星系,但是哈氏天体(Hoag's Object)是如何形成的,目前仍不为人知。此种星系的起源假说包括:在数十亿年前所发生的星系碰撞,或者是一个具有不寻常形状的星系核在紊乱重力作用下产生的。上图的照片是哈伯太空望远镜在2001年7月拍摄的,它显示出哈氏天体前所未有的细节,这或许有助于天文学家更好地了解此类星系。哈氏天体跨越大约10万光年,位于北天的巨蛇座星系内,距离地球大约6亿光年。凑巧的是,从这条缝隙里看过去,还能看见另一个更加遥远的环星系。



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