据美国物理学组织网报道,在好莱坞大片《生死时速》中,犯罪分子在一辆巴士上安装了一枚特殊炸弹,如果车速减至50英里/小时就会自动爆炸。目前科学家最新一项研究显示,宇宙中一些高速旋转的衰老恒星,当它们减速时就会演变成超新星爆炸。科学家认为,如果白矮星自转过快,当它超越1.4倍太阳质量的界线,将变成一颗“超钱德拉塞卡极限质量”星。当它自转减速,最终自转不足以抵抗自身重力,导致Ia型超新星爆发。目前可能银河系内潜藏着数千颗这样的“定时炸弹”。

哈佛-史密森尼天体物理学中心天体物理学家罗赞-迪斯特凡诺(RosanneDiStefano)说:“虽然迄今我们并未在银河系内发现任何一颗‘定时炸弹’,但是这项研究表明之前我们的探索方法是错误的,目前通过该研究提供了搜寻超新星前体的新方法。”

迪斯特凡诺和同事称,这种特殊的恒星爆炸叫做Ia型超新星,该现象通常出现于衰老、结构紧密的白矮星

白矮星是停止核聚变的恒星残骸,其质量可达到太阳的1.4倍,这一数值也被称为“钱德拉塞卡极限”。一些较强引力作用崩溃白矮星支撑作用力,压缩白矮星并点燃核聚变,从而导致这颗恒星爆炸分解。

白矮星超越“钱德拉塞卡极限”质量出现Ia型超新星爆炸的途径有两种:从施主性恒星(donorstar)获得吸积气体